El puerto histórico para cruceros de Falmouth celebra su historia

Ahora que el puerto histórico para cruceros de Falmouth recibe la más reciente y la mayor categoría de cruceros, los turistas son trasladados en el tiempo con una dosis de historia caribeña. Este pueblo portuario de 240 años de antigüedad, que presenta más de 60 atractivos para los cruceristas, también permite a sus visitantes explorar la historia del pueblo con la reciente introducción del recorrido a pie del patrimonio histórico de Falmouth.

“Falmouth es ampliamente considerado uno de los pueblos mejor preservados de la época Georgiana del Caribe,” declaró John Lynch, Director de Turismo de Jamaica. “Con el recorrido a pie del patrimonio histórico de Falmouth, los visitantes de todo el mundo pueden conocer de primera mano el patrimonio de Falmouth y seguir los pasos de sus fundadores. Este recorrido destaca la impresionante colección de ejemplos que se conservan de la arquitectura y el rico pasado del pueblo.”

El pueblo de Falmouth fue diseñado por el bisabuelo de la célebre poetisa británica Elizabeth Barrett Browning y su arquitectura Georgiana ha sido preservada y restaurada a lo largo de los años. Establecido durante el auge azucarero del siglo XVIII, durante medio siglo Falmouth fue uno de los pueblos más opulentos de Jamaica. Fundado por Thomas Reid en 1769, este pueblo comenzó a desarrollarse rápidamente cuando Edward Barrett, el bisabuelo de Barrett Browning, compró tierras a Reid en 1774 para desarrollar el trazado hipodámico de Falmouth que aún existe. Hoy en día el pueblo es un museo vivo que tiene algunos de los mejores ejemplos de arquitectura Georgiana del Caribe ordenada en corredores finamente trazados.

Con una duración de una hora y media, el recorrido a pie del patrimonio de Falmouth,     que comienza en la parroquia y termina en Lower Harbour Street, este recorrido le ofrece a los visitantes un vistazo del pueblo. A continuación aparecen algunos sitios de interés que puede encontrarse durante el recorrido a pie del patrimonio de Falmouth:

La Parroquia Trelawny de St. Peter
Este lugar de adoración fue construido en 1796 y tiene un púlpito y bóvedas altos, vitrales y detalles en caoba. Su cementerio tiene tumbas de más de 200 años de antigüedad. Es uno de los edificios más altos del pueblo y su campanario ofrece una hermosa vista elevada de Falmouth.

Iglesia bautista en honor a William Knibb  
Bautizada en honor al ministro bautista e influyente abolicionista William Knibb, esta iglesia ha servido como centro para aquellos que profesan la fe bautista en el noreste de Jamaica durante casi dos siglos. Knibb organizó la construcción del edificio original y fungió como pastor desde 1830 hasta su muerte en 1845. Durante el siglo XIX, los bautistas estuvieron al frente del movimiento anti-esclavista de Jamaica y esta iglesia fue su centro. El edificio actual fue erigido en 1948 por el gobierno de Jamaica en reconocimiento de la capilla histórica de Knibb que fue destruida por el huracán de 1944. Knibb fue sepultado en el patio de la iglesia, donde actualmente hay monumentos dedicados a él, a sus familiares y a otros ministros bautistas.

Casa Davidson
Una señorial casa de dos pisos que fue originalmente la sede de la casa Creole propiedad de Mary Gairdner, una mujer de color libre que la heredó a su hijo Thomas Davidson. La casa también fue cuartel del Complejo Militar del Fuerte Balcarres.

Los tribunales de Falmouth
Un grandioso e imponente edificio. El actual es una réplica de la estructura Georgiana original de 1815, que fue destruida por un incendio en 1926. En el costado del tribunal que da hacia al mar hay un pequeño cenotafio, erigido para honrar a los soldados jamaiquinos que combatieron y murieron durante la primera y  la segunda guerra mundial. El tribunal con toda certeza fue escenario de acalorados debates durante el movimiento de emancipación y volvió a serlo durante las discusiones que llevaron a la independencia política de Jamaica de Inglaterra en 1962.

Casa Barrett
Construida en  1798 por Edward Barrett, esta casa es el mejor ejemplo del tipo de edificio que distingue a Falmouth – la casa de importación con su tienda. La familia vivía en el piso superior, que ya no existe, mientras que el piso inferior servía como tienda y almacén. Al quedar alineadas lado a lado, los pisos superiores de estas casas comerciales creaban arcos comerciales para proteger la pálida piel de las damas inglesas del sol del Caribe.

Casa Arleigh  
Construida alrededor de 1795, alguna vez albergó una exclusiva escuela operada por Arabella Moulton Barrett, quien era familiar de Elizabeth Barrett Browning. Este edificio de dos pisos preserva sus columnas originales y el rasgo distintivo de las tejas verticales en los muros externos del piso superior.

La residencia bautista
Esta construcción de piedra finamente labrada fue erigida como Temple Masón en 1798. Los arcos góticos de las ventanas del segundo piso eran poco usuales en el Caribe hacia finales del siglo XVIII y pueden haber sido usados para resaltar la naturaleza mística y exótica de los ritos masones.  Fue comprada por la Misión Bautista al inicio del siglo XIX y fue la residencia de William Knibb. Este edificio es la base actual de Falmouth Heritage Renewal – una organización sin fines de lucro dedicada a salvar el patrimonio histórico, cultural y arquitectónico de Falmouth.

La Plaza del Agua
Ubicada cerca de los embarcaderos, la Plaza del Agua era donde se mantenía el suministro de agua dulce de Falmouth. Cuando se fundó, en la década de 1780, los residentes del pueblo dependían de agua traída de pozos someros privados. El crecimiento del pueblo, la importancia del puerto como punto de reabastecimiento de los barcos y la amenaza constante de incendios motivaron a los líderes del pueblo a buscar una mejor fuente de agua. Hacia 1804, antes de que la ciudad de Nueva York tuviera un suministro municipal de agua, la Falmouth Water Company compró tierras en Martha Brae, a una milla de distancia y construyó un canal de desvío. Al llegar a Falmouth, se almacenaba el agua en un enorme tanque que estaba en el centro de la Plaza del Agua, hasta que fue demolido y reemplazado con el pequeño jardín circular con fuente en la década de 1950.

Mercado Albert George
Construido en 1894, el Mercado Albert George fue el escenario de la intensa actividad comercial de Falmouth y es ahora el atractivo más prominente de la Plaza del Agua de Falmouth. Desde 1800 la Plaza del Agua fue el distrito central de Falmouth para el comercio de bienes importados e insumos locales. Estaba rodeada de tiendas  y comercios que vendían mercancía internacional, incluyendo bienes de lujo de Inglaterra, además de bienes e insumos locales. Desde la década de 1840, el mercado Albert George fue el área principal para las compras en la Costa Norte.
Para mayores detalles sobre el Puerto Histórico de Falmouth, visite www.visitjamaica.com o contacte a la Oficina de Turismo de Jamaica llamando al 1-800-JAMAICA (1-800-526-2422).

Acerca del Puerto Histórico para Cruceros de Falmouth
El Puerto Histórico para Cruceros de Falmouth fue planeado como extensión de la comunidad local y ofrece una amplia lista de servicios y actividades para turistas y locales. Además de los auténticos atractivos y puntos de interés histórico, el Puerto Histórico para Cruceros de Falmouth  incluirá restaurantes, tiendas libres de impuestos y boutiques, un mercado de artesanías, oficinas y residencias a distancia caminable.

La restauración y preservación de los edificios históricos de Falmouth fue emprendida como parte de un proyecto entre varias agencias del gobierno e involucra tanto al sector privado como al público. Se espera que genere 300 empleos nuevos además de los cientos ya creados durante la etapa de construcción.

El distrito histórico de Falmouth es Patrimonio Nacional. Conserva muchos edificios de finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Reconocido además por el Fondo Mundial para los Monumentos, Falmouth ha aparecido cuatro veces en la Lista de los 100 sitios en mayor peligro de dicha organización en la última década. Su rico patrimonio arquitectónico fue la inspiración para el diseño del puerto, que representará una integración natural con el pueblo histórico de Falmouth.

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