Jamaica se enciende con el Carnaval 2013

Inspirado en los carnavales de Rio y Venecia; el “Mardi Gras” de Nueva Orleans y el más cercano de Trinidad & Tobago, el joven carnaval de Jamaica ha logrado establecerse como uno de los eventos más importantes del calendario cultural, atrayendo cada año a miles de visitantes y destacando por sus matices locales propios, dando lugar a una festividad donde se funden los colores, y los sonidos del calipso, el soca, el dancehall y el reggae, para celebrar la alegría, la vida y la libertad.

El carnaval de Jamaica tal como hoy lo conocemos tuvo su origen en 1989 cuando un grupo de juerguistas (fiesteros) – o ‘revelers’ jamaiquinos, llamados los “Oakridge Boys”, imposibilitados de viajar, como era su costumbre, a la meca caribeña del carnaval, en Trinidad & Tobago; decidieron traer la diversión a casa, organizando así la primera mascarada en las calles de Kingston, en la que participaron unas 300 personas. Quedó plantada así, la semilla de una tradición popular que se convertiría en una gran fiesta anual.

Un año después, en 1990, Byron Lee, líder de la más prolífica banda de ska, soca y calipso los ‘Dragonaires’, emergería como el líder del carnaval, tras organizar un desfile callejero que contó con cerca de 1.400 participantes y espectadores. Su firme creencia de que el carnaval debía de ser la fuerza que uniera la ciudad alta con la ciudad baja de Kingston, le dio el empuje para convertirlo en una tradición popular anual. El Carnaval Jamaiquino de Byron Lee, celebrado en Half-Way Tree, el lugar donde la parte norte de la ciudad limita con la parte baja, logró congregar a cientos de miles de personas y unir a los residentes del “uptown” con los del “downtown”, labor en la que la música jugó un papel importante. Lee popularizó el ska – traído desde los barrios populares, entre las clases media y alta; y al mismo tiempo se cree que él fue determinante para que el soca – un estilo musical que tiene sus raíces en el calypso, pero con mezclas de percusión electrónica y ritmos caribeños – tomase la dirección opuesta, popularizando entre la clase trabajadora de la isla una manifestación musical que anteriormente sólo le había llamado la atención a las clases más altas.

A través de los años, han surgido ingeniosas bandas o comparsas de carnaval (Mas Bands) que han dado forma a la mascarada local, dando lugar a una celebración con sello propio y características únicas. Tres de ellas, los iniciales chicos de Oakridge, junto a los Revellers y los Raiders, se fusionaron en 2001 para conformar “Bacchanal Jamaica”, hoy considerada la principal Mas Band de la isla, que ha trabajado arduamente para enriquecer la experiencia del carnaval jamaiquino, desde el diseño y confección de disfraces – cada año con un tema particular – hasta la programación de artistas, desfiles, música y seguridad, jactándose de ser una banda “todo incluido”.

Tradicionalmente las actividades del carnaval en Jamaica se desarrollan durante la Cuaresma, teniendo su punto álgido en la Semana de Carnaval, que se inicia con la celebración del Beach J’Ouvert, o fiesta de la playa, el sábado anterior al Domingo de Pascua, y culmina el domingo siguiente con el Gran Desfile de Carnaval (Road March), el clímax del festival, donde se selecciona a la mejor banda del año y durante el cual miles de juerguistas vestidos con sus mejores (y menores) trajes adornados con pedrería, lentejuelas plumas y telas coloridas, bailan y gozan con los ritmos del soca, calypso y reggae, que emana de grandes camiones y carros alegóricos que portan bandas en vivo y sistemas de sonido.

Durante toda la temporada, las comparsas musicales de las principales ciudades compiten con su música, baile y vestuario para ser elegidas como la mejor banda de carnaval. Son también usuales las clases gratuitas de baile para los ritmos de soca y calypso. A lo largo de las casi 10 semanas que dura la celebración, tienen lugar fiestas al aire libre con presentaciones de artistas provenientes de todo el Caribe, así como fiestas de soca en diversas localidades.

Celebrando su 25 aniversario, Bacchanal Jamaica ofrece este año un vasto calendario de eventos con el tema “Le Masquerade”. Las actividades organizadas por esta Mas Band incluyen los tradicionales Viernes de Fiesta y las aclamadas sesiones de “Socacise”, ejercicios al ritmo de soca, que tienen como propósito prepararse para estar en forma para el Gran Desfile. La tradicional fiesta de la playa, Beach J’Ouvert, que se lleva a cabo en la Playa de James Bond, en Oracabessa, reúne a miles de personas para bailar al ritmo del soca animados por las actuaciones de famosos artistas caribeños. Completan las festividades la fiesta de Soca at De Sandbar, y Bacchanal J’Ouvert. En esta particular noche de fiesta las personas se cubren de pintura unos a otros, mientras bailan y saltan, para luego recibir el amanecer en un llamativo desfile por las calles de Kingston. Le Masquerade culmina con el fastuoso Desfile por las Calles, el domingo 7 de abril en Kingston. La mayoría de sus eventos serán en el nuevo Mas Camp, en la sección norte de los espacios del Estadio Nacional, en Kingston.

La programación de eventos de Bacchanal Jamaica 2013 es la siguiente:

  • Viernes, 15 de febrero – Noche de apertura de Bacchanal Jamaica. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Lunes, 18 de febrero – Socacise – Apertura. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Miércoles, 20 de febrero – Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Viernes, 22 de febrero – Viernes de Bacanal. Mas Camp, Stadium North, Kingston Lunes, 25 de febrero – Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Miércoles, 27 de febrero – Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Viernes, 01 de marzo – Viernes de Bacanal. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Lunes, 04 de marzo – Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Miércoles, 06 de marzo – Viernes Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Viernes, 08 de marzo – Viernes de Bacanal. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Lunes, 11 de marzo – Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Miércoles, 13 de marzo – Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Viernes, 15 de marzo – Viernes de Bacanal. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Lunes, 18 de marzo – Socacise. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Miércoles, 20 de marzo – Socacisee Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Sábado, 23 de marzo – Sábado de Bacanal. Mas Camp, Stadium North, Kingston Sábado, 30 de marzo – Beach Jouvert. James Bond Beach, Oracabessa, St Mary
  • Miércoles, 03 de abril – Soca @ De Sandbar. Lime Cay, Morgans Harbour – Port Royal
  • Viernes, 05 de abril – Bacanal Jouvert. Mas Camp, Stadium North, Kingston
  • Domingo, 07 de abril – Desfile (Road March). Calles de Kingston

Siga las actividades organizadas por Bacchanal Jamaica a través de www.bacchanaljamaica.com, www.facebook.com/BacchanalJamaica o el twitter @BacchanalJA

Para más información sobre Jamaica o para reservar un viaje a la isla, visite www.visitjamaica.com o contacte a su especialista turístico local.

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