Comentarios del Hon. Dr. Wykeham McNeill, Ministro de Turismo y Entretenimiento, en JAPEX

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Saludos:
Miembros de los medios,
Damas y caballeros, buenos días.

Han pasado apenas seis meses desde nuestra última reunión en JAPEX 2012. Mucho ha sucedido durante este periodo, tanto a nivel local como internacional. Por lo tanto estoy deleitado de volver a reunirme con ustedes para darles una actualización sobre el destino Jamaica.

Por supuesto permítanme darles una cálida bienvenida a los que vienen por primera vez y los que han regresado para cubrir la 23ª edición de JAPEX.

La feria comercial del Jamaica Product Exchange sigue siendo por mucho la feria comercial más importante para la industria turística de Jamaica. Por lo tanto valoro mucho su apoyo continuo a lo largo de los años, trabajando con sus aliados de la industria para llevar la marca de Jamaica al mercado global.

Seguimos haciendo negocios en un escenario de duras condiciones económicas globales, que han persistido en mercados como los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. Sin embargo, terminamos el 2012 con un crecimiento del 1.8 por ciento. Seguimos teniendo crecimiento y anticipamos un buen verano. Aquí en Jamaica han llegado nuevas inversiones y en el sector ha habido cierta transferencia de propiedades.

RIU Resorts ha tiene 250 habitaciones de lujo en construcción en Montego Bay y otras marcas establecidas han adquirido la propiedad de algunos hoteles establecidos: Blue Diamond Resorts asumió el Trelawny Beach Hotel, Melia Hotels asumió el Braco Village, Karisma Resorts asumió el Poinciana en Negril.

La construcción de un Marriott Courtyard debe comenzar este año y seguimos viendo un interés positivo de inversión del conglomerado financiero regional Sagicor Group con la adquisición de su tercer hotel, que llevará la marca de los hoteles Jewel.

En el futuro, por lo tanto, Jamaica estará ofreciendo un producto fresco y aun más atractivo. Nuestras labores de mercadotecnia también tendrán mayor músculo, a medida que nuestros nuevos aliados aporten su energía a los esfuerzos del equipo.

Me complace decir que se está avanzando mientras trabajamos agresivamente hacia la diversificación de nuestros mercados fuente. Entramos con éxito en el mercado latinoamericano y hemos hecho progresos considerables en la reducción de las barreras para los viajes. Específicamente hemos relajado los requisitos de visa para los ciudadanos de Colombia, Venezuela y Panamá, y hemos implementado rutas aéreas directas con Copa. Adicionalmente, estoy seguro que habrán notado que hemos mejorado la experiencia de la llegada a Jamaica

Este verano Copa, habiendo comenzado con dos vuelos a Jamaica, ofrecerá cuatro vuelos a la semana a Kingston y cuatro a Montego Bay. A medida que vemos los efectos de la relajación del régimen de visas, ello ofrece una gran oportunidad para Jamaica en América Latina.

Los mercados de Europa occidental también muestran un potencial sólido de crecimiento. Rusia en particular comienza a producir buenos números. Recientemente anunciamos una decisión del Gabinete de aprobar la exención de visas para los ciudadanos de Rusia, la República Checa, Hungría, Polonia, Eslovaquia y Ucrania. Otro éxito en nuestro avance para abrir aun más esos mercados.

Actualmente tenemos un viaje que sale de Moscú cada diez días; sin embargo estamos en negociaciones para aumentarlo a dos vuelos en una rotación de diez días para el periodo del invierno 2013/2014.

Vamos a aumentar nuestros vuelos desde Europa con un vuelo adicional de Condor Airlines en noviembre de 2013, saliendo de Múnich, una importante central de vuelos en Europa. Además, el servicio de chárter que sale de la República Checa seguirá en el invierno de 2013/2014. La adición de un nuevo servicio de Thomas Cook saliendo de Estocolmo, a partir de noviembre de 2013, con una expansión adicional del servicio en diciembre de 2013, se sumará a nuestras incursiones para la expansión de los mercados europeos.

El mercado del Reino Unido mostrará mejoras este verano con el aumento de los vuelos de Virgin Atlantic a tres vuelos semanales a Montego Bay, en vez de los dos del verano pasado; y TUI ofrecerá su quinto vuelo del Reino Unido en el verano de 2014.

Sin embargo, el mercado canadiense se ha visto complicado. Ha sido un invierno difícil, aún más debido a que las compañías canadienses han estado optimizando sus operaciones, lo cual ha derivado en una disminución de las rutas aéreas a los destinos del Caribe.

Lo que hemos estado haciendo es asumir un enfoque proactivo para la temporada del invierno 2013/2014 en este mercado.

Confiamos en que habrá rutas aéreas adecuadas desde los Estados Unidos, lo cual facilitará el crecimiento en nuestro principal mercado fuente. Ello se verá reforzado por Air Tran, quien confirmó vuelos desde Chicago a partir de la próxima semana.

Damas y caballeros, nuestro sector turístico sigue siendo vibrante. Para los tiempos venideros nuestro plan es expandir el inventario de habitaciones, no sólo en cantidad, sino también en calidad, con la introducción de Desarrollos de Resorts Integrados.

La Ley de Casinos de Jamaica ahora está en pleno vigor. La última parte de la Ley fue firmada por el Ministro de Finanzas. En ella se aborda el desarrollo de resorts integrados, que representa el medio con el cual el gobierno de Jamaica propone hacer crecer considerablemente el sector hotelero con los casinos involucrados. Nuestra Ley de Casinos describe un desarrollo de resorts integrados en una unidad que, al ser completada, comprenderá uno o más hoteles con un total mínimo de 2000 habitaciones. Dichos resorts integrados pueden tener casinos. Las habitaciones de hotel ya existentes o que están actualmente en construcción no serán elegibles para esta opción.

A partir del 1 de junio, el gobierno de Jamaica estará recibiendo solicitudes de propuestas que incluyan solicitudes para operar casinos. Se darán cuatro meses para revisar las propuestas y el gobierno prevé tomar una decisión a principios de año. El Ministro de Finanzas ha comunicado que ha recibido por lo menos seis expresiones de interés serias.

Aunque el estado de la economía global sigue dándonos picos y valles, es una oportunidad para reforzare nuestras ventajas competitivas mientras posicionamos estratégicamente el destino Jamaica. Lo que verán es una expansión de la profundidad y la amplitud de nuestra oferta turística, al tiempo que eliminamos las barreras para el ingreso de viajeros desde los nuevos mercados y los mercados emergentes a los que hemos apuntado.

El trabajo para mejorar nuestra infraestructura continuará. Este año se mejorarán las aceras de Negril, se hará un reacondicionamiento importante en Ocho Rios, y comenzarán las obras de los tres segmentos finales de la autopista norte-sur. Cuando esté terminada, en diciembre de 2015, esta importante arteria hará que los traslados entre la costa norte y nuestra capital sean más rápidos y más sencillos.

Damas y caballeros, quisiera reconocer que uno de los más grandes rasgos distintivos del destino Jamaica es la elevada tasa de repetición de las visitas que tenemos. Y no necesito entrar en los detalles de lo importante que ello es para un destino turístico.

Sin embargo, quiero decir que una de las maneras en que hemos podido lograrla y mantenerla es nutriendo cuidadosamente las relaciones que hemos disfrutado durante años con nuestros aliados de la industria turística. Y naturalmente ello incluye a los medios turísticos. Así que durante los dos días de JAPEX, y de hecho desde ahora mismo, quiero que prueben las cosas únicas que Jamaica ofrece. Lo que queremos que experimenten, es la promesa del destino Jamaica: ‘Si vas, lo sabrás’.

Gracias.

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