Sector turístico de Jamaica anticipa vibrante crecimiento

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La 23° edición de la feria anual Jamaica Product Exchange (JAPEX), que tuvo lugar del 28 al 30 de abril pasado en el Centro de Convenciones de Montego Bay, atrajo este año a 94 delegados, una de las mayores delegaciones de compradores internacionales que ha recibido el evento en los últimos años.

Organizado por la Oficina de Turismo de Jamaica (JTB) y la Asociación de Hoteles y Turismo de Jamaica (JHTA), JAPEX sirve de foro y punto de encuentro entre los principales proveedores locales para el producto turístico de la isla y operadores turísticos y mayoristas de viajes de Europa y las Américas, ofreciendo sesiones de conexión de negocios mediante citas pre programadas, tours de familiarización y actividades para el desarrollo de equipos de negocio.

La diversificación de los mercados fuente y la eliminación de barreras para el ingreso de viajeros desde mercados emergentes se mantiene como un área clave en la estrategia de crecimiento del sector turístico de Jamaica. “Entramos con éxito en el mercado latinoamericano y hemos hecho progresos considerables en la reducción de las barreras para los viajes”, comentó el Ministro de Turismo y Entretenimiento de Jamaica, Dr. Wykeham McNeill, quien se refirió específicamente a la relajación de los requisitos de visa para los ciudadanos de Colombia, Venezuela y Panamá, y la implementación de nuevas rutas aéreas directas con Copa.

El hecho de que en Chile y Argentina sea invierno cuando es verano en Jamaica, representa una posibilidad de atraer visitantes de estas regiones para la temporada entrante, comentó Evelyn Smith, presidenta de la Asociación de Hoteles y Turismo de Jamaica (JHTA).

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Innovación y mejora continua
“Como destino estamos siempre refrescándonos y dando nueva forma a nuestra oferta turística”, comentó el Director de Turismo, John D. Lynch, quien señaló que varias marcas establecidas han adquirido la propiedad de algunos hoteles.

Entre ellas:

  • Melia Hotels, asumió la propiedad del hotel Braco Village
  • Blue Diamond Hotels and Resorts asumió el legendario Breezes Negril Grand Resort & Spa, que será operado con la marca Memories de Blue Diamond.
  • Blue Diamond adquirió también el hotel Breezes Starfish Trelawny que está siendo expandido y reabrirá en octubre 2013 bajo la marca Blue Diamond Royalton White Sands Resort.
  • En noviembre 2013 se prevé la apertura del nuevo hotel modelo “Gourmet Incluido” de Karisma Resorts, quien asumió en diciembre pasado el Seashore Bay Beach Resort, en Negril – anteriormente Sandy Bay Beach Resort. Tras la renovación actualmente en proceso, el hotel reabrirá como el Azul Sensatori de Jamaica.
  • RIU Resorts está construyendo 250 habitaciones de lujo en Montego Bay.
  • Se espera que este año se inicie la construcción de un Marriott Courtyard.

A estas inversiones se suman otros proyectos para la ampliación y mejoramiento de la oferta turística del destino, tales como el reacondicionamiento de zonas en Negril y Ocho Ríos y mejoras de infraestructura, como es el caso de la autopista norte-sur, prevista para estar terminada en diciembre de 2015.

Con la entrada en vigor de la Ley de Casinos, el gobierno de Jamaica se propone hacer crecer considerablemente el sector hotelero a través del desarrollo de “resorts integrados”, los cuales deberán contar con un mínimo de 2000 habitaciones en complejos de uno o más hoteles para acceder a la posibilidad de incluir casinos.

Para este verano se prevé que Jamaica cuente con más de 1.6 millones de asientos de Canadá, el Reino Unido/Europa y América Latina; sin contar los vuelos chárter de noviembre y diciembre desde estos mercados, detalló John D. Lynch, Director de Turismo de Jamaica.

El Ministro McNeill expresó su optimismo con respecto a la industria turística de Jamaica. “En un escenario de duras condiciones económicas globales, terminamos el 2012 con un crecimiento del 1.8 por ciento. Seguimos teniendo crecimiento y anticipamos un buen verano”, declaró.

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Fotos cortesía: Tulio Pizzaro Aguilar, Revista Passport.

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