Guía hacia Negril, la capital de lo casual en Jamaica

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En el extremo occidental de Jamaica se haya Negril, una popular área turística conocida por su playa de siete millas y arena blanca, sus arrecifes bordeados de grutas y sus resplandecientes puestas de sol, que pintan el paisaje de tonos naranja y violeta al final de cada día. Ideal tanto para quienes buscan aventura, como para quienes prefieren disfrutar de la playa, Negril es un oasis más allá de la ruta tradicional, para quienes quieren tener una auténtica experiencia de Jamaica.

En el extremo norte de Negril, los visitantes pueden relajarse en la famosa Playa de Siete Millas para disfrutar de sus tranquilas aguas color turquesa, visitar los muchos mercados de artesanías y bares de playa al aire libre con techo de  paja, o participar en la variedad de deportes acuáticos que ofrecen los comerciantes locales. En el extremo sur, conocido como West End, los visitantes tienen acceso a espectaculares arrecifes mar adentro, perfectos para el buceo y el snorkeling, además de las ventas de comida y paradas de jerk al lado de la carretera, que permiten degustar los sabores distintivos de la cocina jamaiquina.

“La diversidad de Negril está diseñada para satisfacer todos los gustos y estilos”, dijo Paul Pennicook, director de turismo de Jamaica. “Conocida como la Capital de lo Casual, Negril ofrece una variedad de alojamientos, desde grandes resorts todo incluido, hasta hoteles boutique de propiedad familiar. El área ofrece un variado menú de actividades, tanto para quienes quieren explorar algunos lugares poco frecuentados en Jamaica, como para los bañistas que buscan descanso y relajación”.

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QUÉ VER

Rick’s Café: Votado por Travel Channel como uno de los mejores bares en el Caribe, el legendario Rick’s Café es un popular sitio junto a los arrecifes, desde donde los visitantes pueden zambullirse en las cristalinas aguas del Caribe o participar de las libaciones al estilo jamaiquino, mientras observa la imponente puesta de sol desde el punto de vista más privilegiado en la isla.

Faro de Negril: Construido en 1894, el Faro de Negril ilumina el extremo más occidental de Jamaica. Los visitantes pueden escalar sus 103 escalones para obtener una vista inigualable del mar Caribe y los impactantes atardeceres. Desde 1985 el faro funciona con energía solar.

Cataratas Mayfield: Cuevas, 44 piscinas minerales y 21 jacuzzis naturales, componen Mayfield Falls, localizado en el corazón de Westmoreland. Los visitantes pueden dar un paseo a lo largo de uno de los ríos más largos de Jamaica y observar un sinnúmero de plantas exóticas, aves, mariposas y diversidad de especies de flora y fauna nativa.

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QUÉ HACER

Rhodes Hall Plantation: Ubicado a tan solo ocho millas al este de Negril, en una playa privada, Rhodes Hall Plantation es una histórica propiedad de 500 acres. Los visitantes pueden hacer un tour a caballo por la hacienda, explorar la Reserva de Cocodrilos y Manglares y terminar nadando en el Mar Caribe.

Buceo en aguas superficiales y profundas: Negril es un paraíso para el buceo, con aventuras submarinas inigualables entre impresionantes arrecifes de coral, exótica vida marina y tranquilas aguas cristalinas. Instructores certificados, como Dream Team Divers, ofrecen la certificación de la Asociación Profesional de Instructores de Buceo  (PADI), además de tours de buceo y snorkeling.

Playa de Siete Millas: Resguardada por uno de los arrecifes del Caribe, la famosa playa de Siete Millas de Negril ha sido votada en múltiples ocasiones como una de las mejores playas del mundo por sus arrebatadores atardeceres y cristalinas aguas color turquesa. La playa, de libre acceso en todo momento, invita a los visitantes a disfrutar de fiestas playeras, música en vivo y el ambiente relajado de la isla.

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DÓNDE COMER

Murphy’s West End Restaurant: Esta cabaña de jerk, de propiedad familiar, es un local de madera pintada con colores brillantes en la calle West End. Los visitantes pueden disfrutar una cerveza Red Stripe y mecerse en sus hamacas a un lado del camino, mientras el chef prepara un auténtico pollo al estilo jerk y mariscos frescos marinados en una particular mezcla de especias.  Murphy’s también ofrece tours a la propiedad para mostrar a los comensales los exóticos árboles frutales y la barbacoa de barril en el patio trasero.

Cosmo’s Seafood Restaurant & Bar: Ubicado en la Playa de Siete Millas, Cosmo’s ofrece una atmósfera inigualable para una experiencia gastronómica casual y playera. Este restaurant de techo de paja se especializa en platos de pescado fresco de los alrededores, como el Escabeche de Pescado con festival  (una especie de panecillos fritos a base de maíz), o pescado al vapor con bammy (un pan redondo elaborado con yuca). Los visitantes pueden cenar adentro o en mesas al aire libre con los pies sobre la arena.

Pushcart Restaurant & Rum Bar: Ubicado en West End Road, Pushcart ofrece todo el abanico de comidas tradicionales de Jamaica, evocando la experiencia de comidas callejeras en una vibrante atmósfera rodeada de música y colorido. El restaurant también cuenta con una excelente barra de ron que ofrece con los más finos rones del Caribe, entretenimiento nocturno en vivo y fenomenales vistas del atardecer.

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DÓNDE QUEDARSE

Rockhouse: Rockhouse es un hotel boutique chic y casual, encaramado sobre los escénicos acantilados de Negril, con vista a las tranquilas aguas del Mar Caribe. La propiedad se asienta sobre ocho acres de exuberantes jardines tropicales y ofrece servicio de comida de clase mundial, spa y programas de bienestar que celebran e incorporan la rica cultura y abundantes recursos naturales de Jamaica. Las tarifas comienzan desde US$ 95 por habitación.

Idle Awhile y Hide Awhile Resorts: Este hotel boutique es ideal para los viajeros que buscan una íntima y auténtica escapada tropical.  En un entorno idílico en la playa o los acantilados, los resorts hermanos Idle Awhile y Hide Awhile rezuman un ambiente despreocupado y encantador para solteros, parejas y familias. Las tarifas comienzan en US$ 160 por persona, en base a ocupación doble.

Azul Sensatori Jamaica: El primer Hotel Azul Sensatori de Jamaica se encuentra en la Playa de Siete Millas. El hotel ofrece la reconocida experiencia Gourmet Inclusive® de Karisma, con cuatro opciones de alta cocina. Cuenta con 136 habitaciones con vista al mar que se dividen en una sección sólo para adultos y una sección multigeneracional, atendiendo tanto a parejas como familias. Las tarifas comienzan en US$ 293 por persona, en base a ocupación doble.

The Caves: Parte de las propiedades Island Outpost, The Caves (Las Cuevas) es un santuario frente al mar con 12 exclusivos alojamientos junto al acantilado. Situado en los acantilados de piedra caliza, el complejo cuenta con una Cueva Comedor Privada, el Blackwell Rum Bar, y el Seaview Aveda Amenity Spa. Las tarifas con todo incluido van desde US$ 480 por persona, en base a ocupación doble.

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CÓMO LLEGAR

Los visitantes pueden optar por volar hasta el Aeropuerto Internacional de Sangster en Montego Bay, que es servido desde toda América Latina por Copa Airlines, o desde los Estados Unidos por  Air Canada, American Airlines, Caribbean Airlines, Delta, JetBlue, Southwest, Spirit y  United Airlines. Desde allí, los visitantes pueden tomar un traslado de 70 minutos a Negril con un proveedor de transporte autorizado, como Paradise Travels, la Asociación Sindical de Viajeros de Jamaica (JUTA)  ola Cooperativa de Tours de Automóviles Limusinas de Jamaica (JACAL). Algunos hoteles ofrecen traslados desde y hacia el aeropuerto.

Para más información sobre viajes a Jamaica, vaya a http://www.visitjamaica.com y www.jamaicamia.com

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