Don Quarrie: una lección de perseverancia olímpica

DON QUARRIE 3

Nacido en 1951, el jamaicano Donald “Don” Quarrie fue uno de los mejores velocistas del mundo en la década de los 70 y un ejemplo de tenacidad deportiva.

Pese a comenzar con mala suerte su carrera olímpica -pues sufrió percances físicos que afectaron su desempeño en las dos primeras ediciones para las que clasificó- gracias a su persistencia logró conquistar posteriormente cuatro medallas: una de oro, dos de plata y una de bronce.

A sus 17 años obtuvo el derecho a competir las Olimpiadas de México, pero días antes de que comenzaran las competencias, celebradas en 1968, se lesionó durante un entrenamiento y no pudo acudir a la cita.

En 1971, con 19.8 segundos, igualó el récord mundial de los 200 metros planos, que poseía el estadounidense Tommie Smith.

Un año después fue seleccionado de nuevo para representar a Jamaica, esta vez en los Juegos Olímpicos de Munich, donde logró pasar a semifinales en los 200 metros, pero durante la carrera se lastimó una pierna y fue eliminado.

Pero Quarrie perseveró como corredor, ganando trofeos en importante competencias nacionales e internacionales, e igualando por segunda vez la marca de Smith.

En 1976, Quarrie corrió los 100 metros en 9.9 segundos y se unió al grupo de ocho atletas que poseía ese récord del mundo
En 1976, Quarrie corrió los 100 metros en 9.9 segundos y se unió al grupo de ocho atletas que poseía ese récord del mundo

En mayo de 1976 corrió los 100 metros en 9.9 segundos y se unió así al selecto grupo de ocho atletas que ostentaban ese récord del mundo.

En julio asistió a Montreal 76, donde por fin le llegó la gloria olímpica, al ganar oro en los 200 metros planos y plata en los 100 metros.

las olimpíadas de Moscú 80, Don Quarrie subió nuevamente al podio, a recibir la medalla de bronce en los 200 metros.

Donald Quarrie igualó dos veces la marca mundial de los 200 metros y ganó cuatro medallas olímpicas.
Donald Quarrie igualó dos veces la marca mundial de los 200 metros y ganó cuatro medallas olímpicas.

A la cita olímpica de Los Angeles 84 acudió con 33 años de edad, para despedirse como un héroe, cuando integró el equipo jamaicano que ganó la medalla de plata en el relevo 4×100, detrás de un imbatible Estados Unidos que rompió el récord mundial y era liderado, nada más y nada menos, que por la superestrella Carl Lewis.

A Quarrie se le erigió una estatua en 1978 frente al Estadio Nacional de Kingston
A Quarrie se le erigió una estatua en 1978 frente al Estadio Nacional de Kingston

Hoy Quarrie es una leyenda en Jamaica, donde una estatua de bronce le hace honor frente al Estadio Nacional de Kingston.

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