Merlene Ottey: más de 20 años de reinado en las pistas

El récord deportivo de la jamaicana Marlene Ottey-Page es asombroso.

Nacida el 10 de mayo de 1960, fue la reina indiscutible de las pistas durante más de dos décadas, con 23 medallas (entre olímpicas y mundialistas) en su palmarés.

Participó en siete olimpiadas (más que otra atleta de pista y campo en el mundo) y subió al podio nueve veces: tres preseas de plata y seis de bronce.

Ottey ocupa actualmente la tercera posición en el ranking mundial de todos los tiempos en los 200 metros planos
Ottey ocupa actualmente la tercera posición en el ranking mundial de todos los tiempos en los 200 metros planos

Con estos nueve galardones, ha ganado más medallas olímpicas que cualquier otro corredor (hombre o mujer) del hemisferio occidental.

También ha conquistado más preseas en campeonatos mundiales (14), que cualquier otra corredora del planeta.

Con apenas 16 años, participó en las olimpíadas de Moscú en 1980
Con apenas 16 años, participó en las olimpíadas de Moscú en 1980

Con apenas 16 años, participó en los Juegos Olímpicos de Moscú en 1980, donde obtuvo la medalla de bronce en los 200 metros.  Con este resultado, se convirtió en la primera atleta del Caribe en ganar una medalla olímpica.

En Los Angeles 84 obtuvo otras dos de bronce en 100 y 200 metros y se consagró como la primera velocista del hemisferio oeste (fuera de Estados Unidos), en alcanzar dos medallas individuales en una olimpíada.

En Barcelona 92, ganó bronce en 200 metros.

Luego, otras dos de plata (100 y 200 metros) y una de bronce (relevo 4×100) en Atlanta 96, donde la final del hectómetro contra la estadounidense Gail Devers fue dramática.

En Sidney 2000 participó con  40 años de edad y se apropió de una plateada, en la posta 4×100, y una de bronce en los 100 metros.

Ese mismo año obtuvo la nacionalidad eslovaca y se fue a vivir a Liubliana con su pareja, el entrenador Srdjan Djorjevic.

Actualmente es la tercera en el ranking mundial de todos los tiempos en los 200 metros planos (con 21,64 segundos) y la cuarta en los 100 m, con 10,74.

Posee el récord mundial de velocidad en los 2.000 metros bajo techo, con 21,87.

Su longevidad deportiva es extraordinaria:

Es la más rápida del mundo de las atletas de entre 30 y 44 años.

La longevidad deportiva de Ottey es sorprendente
La longevidad deportiva de Ottey es sorprendente

Participó con Eslovenia en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y en los Campeonatos de Europa en Gotemburgo 2006, donde fue semifinalista en los 100 metros.

En 2012 compitió en la primera ronda de relevos 4×100 del europeo de atletismo de Helsinki, Finlandia, con 52 años, y batió su propio récord de participante de mayor edad en estas competencias, marca que había impuesto en 2006 en Gotemburgo, Suecia, donde fue semifinalista en los 100 metros planos.

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